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¿Qué causa la deficiencia de ácido fólico?

Cuando tiene deficiencia de ácido fólico, puede volverse anémico. El ácido fólico es una forma de vitamina B que ayuda a su cuerpo a producir nuevos glóbulos rojos. Los glóbulos rojos en el cuerpo ayudan a transportar oxígeno a las células y tejidos. Sin suficientes glóbulos rojos, puede sentirse más cansado y débil de lo normal.

En su mayor parte, deberíamos obtener suficiente ácido fólico de nuestra dieta. Hay algunos casos en los que no obtenemos suficiente ácido fólico o no podemos absorberlo de lo que comemos. Es especialmente importante que las mujeres que planean un embarazo obtengan suficiente ácido fólico incluso antes de concebir. Esto se debe a que el ácido fólico ayuda a formar el sistema nervioso, el tronco encefálico y la médula espinal en el bebé.

Esta condición también se conoce como deficiencia de folato. Si cree que no está recibiendo suficiente ácido fólico en su dieta, consulte a su médico para ver si es posible que necesite un suplemento.

¿Qué causa la deficiencia de ácido fólico?

  • Mala ingesta dietética. Si no obtiene suficientes alimentos en su dieta que contengan ácido fólico como vegetales de hojas verdes, cereales fortificados con ácido fólico y frutas cítricas.
  • Medicamentos Ciertos medicamentos pueden agotar su ácido fólico, como los medicamentos para las convulsiones, los antibióticos, los medicamentos contra el cáncer y los medicamentos para la artritis.
  • Embarazo y niños en crecimiento. Las mujeres que están esperando un bebé, los niños en crecimiento y las adolescentes tienen una mayor necesidad de ácido fólico.
  • Ciertas enfermedades. Existen algunas condiciones de salud que reducen la absorción del ácido fólico, como la enfermedad renal, el alcoholismo, las personas en diálisis, la intolerancia al gluten y la enfermedad de Crohn.
  • Anemia hemolítica. Si tiene anemia hemolítica, su cuerpo destruye los glóbulos rojos de su cuerpo y utiliza las reservas de ácido fólico demasiado rápido.

¿Cuánto ácido fólico se requiere?

Años

Folato (RDA)

0-6 meses

65 mcg por día

7-12 meses

90 mcg por día

1-3 años

150 mcg por día

4-8 años

200 mcg por día

9-13 años

300 mcg por día

14 y mas

400 mcg por día

Embarazada

600 mcg por día

Amamantamiento

500 mcg por día

¿Cómo saber si tiene deficiencia de ácido fólico?

Los síntomas de una deficiencia de ácido fólico son esencialmente los mismos que la anemia e incluyen:

  • Fatiga
  • Debilidad
  • Mareo / aturdido
  • Pérdida de memoria / olvidadizo
  • Irritable
  • Pérdida de peso
  • Pérdida de apetito
  • Pobre concentración
  • Pelo gris
  • Lengua hinchada
  • Llagas en la boca
  • Piel pálida
  • Diarrea
  • Palpitaciones del corazón
  • Falta de aliento
  • Dolor de pecho
  • Dolor de pierna
  • Indigestión
  • Sabor reducido

¿Cómo se diagnostica la deficiencia de ácido fólico?

Si tiene alguno de los síntomas anteriores, debe comunicarse con su médico para concertar una cita. El médico le preguntará acerca de sus síntomas, su historial médico y su dieta. Es posible que deba hacerse un análisis de sangre para verificar si hay anemia y niveles de ácido fólico. En este momento, el médico puede ejecutar un nivel de vitamina B12. La deficiencia de vitamina B12 también puede causar síntomas similares.

Cómo tratar la deficiencia de ácido fólico

Si le diagnostican deficiencia de ácido fólico y anemia, el médico comenzará el tratamiento de inmediato. Deberá tomar pastillas recetadas de ácido fólico diariamente hasta que sus niveles de ácido fólico se recuperen a la normalidad. Si tiene anemia, el médico también puede tratarle con hierro.

Deberá asegurarse de comer suficientes alimentos con alto contenido de ácido fólico. Algunos de estos alimentos incluyen:

  • Pan y cereales enriquecidos con ácido fólico
  • Frutas cítricas (naranjas, pomelos, mandarinas)
  • Verduras de hoja verde oscuro (brócoli, espinaca, col verde)
  • Frijoles secos y guisantes (lentejas, frijoles pintos, frijoles)
  • Arroz

Siempre es una buena idea comprar una multivitamina de buena calidad que contenga ácido fólico y tomarla todos los días después de completar el tratamiento. Esto ayudará a prevenir que la deficiencia regrese.

La importancia del ácido fólico antes y durante el embarazo

El ácido fólico es el único nutriente que ayuda a la formación de la médula espinal, el tubo neural y el sistema nervioso de un bebé en crecimiento. Esto ocurre muy temprano en el embarazo, por lo que las mujeres que intentan concebir deben asegurarse de que están obteniendo suficiente ácido fólico. La deficiencia de ácido fólico en el embarazo puede causar defectos de nacimiento incluso antes de que una mujer sospeche que podría estar embarazada.

Algunos de los defectos del tubo neural que pueden ocurrir incluyen la espina bífida, la médula espinal atada y otros defectos neurológicos. En algunos casos, incluso puede causar un aborto espontáneo o la muerte poco después del nacimiento si estas áreas no se forman en absoluto. En los casos de espina bífida, la parte inferior de la médula espinal no se cierra completamente. Se puede requerir cirugía para cerrar la abertura. Los niños con esta afección pueden sufrir una discapacidad permanente con efectos como alteración de la función de los intestinos y la vejiga, en una silla de ruedas, episodios frecuentes de meningitis, alteraciones en las piernas y otros problemas del sistema nervioso.

Es por esto que es muy importante para las mujeres que intentan concebir o no usar un método anticonceptivo para asegurarse de que estén obteniendo suficiente ácido fólico, no solo en la dieta, sino también en una multivitamina diaria. El ácido fólico debe tomarse todos los días para que sea eficaz. Si descubre que está teniendo un bebé y no ha tomado ácido fólico, debe preguntarle a su proveedor de atención médica sobre cómo obtener suficiente ácido fólico.

Alimentos ricos en ácido fólico:

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